China está se concentrando mais na geração de energia de biomassa

- Apr 02, 2018-

A China é um mistério para os produtores canadenses de pellets de madeira. A indústria canadense de aglomerados de madeira tem tradicionalmente se baseado no mercado europeu de eletricidade e recentemente penetrou no Japão e na Coréia do Sul. Às vezes, há potenciais compradores chineses perguntando, mas não muito. Acreditamos que a crescente população da China, a dependência do carvão e a crescente demanda por energia acabarão por ver os benefícios do uso de pellets de madeira para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e reduzir a poluição.

De 7 a 8 de junho, fui a Pequim para participar de um seminário de co-queima de dois dias sobre biomassa e promover pelotas de madeira canadenses.

O seminário foi organizado em conjunto pelo Centro de Carvão Limpo da Agência Internacional de Energia e pelo Instituto de Pesquisa de Engenharia e Planejamento de Energia Elétrica da China (EPPEI). Há cerca de 320 participantes representando governos, empresas de serviços públicos (todas estatais), universidades, fornecedores de tecnologia, consultores e interessados na energia de biomassa.


É gratificante que o governo chinês leve a sério a poluição. Durante o “Décimo Terceiro Plano Quinquenal” (2016 a 2020), a China planeja atingir as seguintes metas, incluindo 20% de “energia não fóssil”, com o objetivo geral de gerar menos de 550g de CO2 por kWh de eletricidade. Os que duvidam verão que sua classificação é não-fóssil e incluirá tudo, desde energia hidrelétrica até energia nuclear, de modo que a meta de 20% pode não ser tão significativa. No entanto, o mesmo plano quinquenal atingirá 50% da energia não fóssil até 2050, e isso poderá demorar muito tempo no futuro. Esta é uma figura muito significativa e requer o uso cuidadoso da biomassa.

Atualmente, a capacidade de energia da China é de 1.650 GW, dos quais a biomassa responde atualmente por 0,7% (12 GW), portanto, há muito espaço para desenvolvimento. Com uma taxa de co-combustão de 25% (número alto), isso pode se tornar 275 GW. O carvão é usado para fornecer aproximadamente 1.100 GW da rede nacional. O "Plano Quinquenal" também considera a execução de cerca de 100 usinas de demonstração co-ativadas por biomassa. Alguns deles já começaram a correr.
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Através de discussões e apresentações, fica claro que as pellets de madeira são a melhor tecnologia e logística para as opções de biomassa. No entanto, esta questão é politicamente sensível. O problema na China hoje é que eles acreditam que a maior parte da poluição particulada vem dos agricultores queimando sua palha. Portanto, o governo chinês está tentando co-disparar esses resíduos agrícolas para matar uma pedra e duas aves, a fim de aumentar a porcentagem não-fóssil na China e, ao mesmo tempo, resolver o problema da poluição dos agricultores. Outro papel dessa estratégia é fornecer aos agricultores outra fonte de renda (através da biomassa) e o governo quer levar as pessoas rurais para as cidades. Então, atualmente, o foco da China é a energia da biomassa agrícola. Eles acreditam que existem cerca de um bilhão de toneladas de recursos disponíveis e podem, teoricamente, aumentar sua demanda geral de eletricidade. Portanto, outro objetivo político é permitir que o país reduza sua dependência energética das importações. Essa porcentagem já é muito baixa.

Existem também problemas de logística. Um estudo universitário mostrou que, se houver um raio de coleta de 50 km ao redor de cada usina de energia, ela pode garantir que uma quantidade suficiente de biomassa agrícola possa ser co-queimada no nível exigido, ainda que sazonalmente. No entanto, isso exigirá um movimento físico massivo da biomassa. É árduo confiar apenas nos requisitos de corte e extração e não se esqueça do armazenamento exigido por qualquer parte.


Atualmente é proibido importar pellets de madeira (mantendo a atenção aos resíduos agrícolas domésticos), mas parece que, se o governo chinês deseja atribuir importância à biomassa, as pellets de madeira não podem ser banidas indefinidamente. Pode levar algum tempo, mas espero ver alterações nessa política.

A equipe internacional foi convidada a visitar o Instituto Nacional de Energia Limpa e de Baixo Carbono (NICE), localizado no Shenhua Group, a maior empresa de mineração e energia da China. Shenhua é estatal. Começou como uma empresa de mineração de carvão, mas agora é diversificada em eletricidade e transporte. Hoje, opera a maior usina termelétrica a carvão do país, com 2.000 milhas de ferrovias e vários portos. A empresa investiu pesadamente em energia eólica e solar. A empresa emprega 200.000 pessoas e seu lucro no primeiro trimestre é entre 3-4 bilhões de dólares. A Shenhua está discutindo a fusão com outras duas grandes companhias estatais de energia, o que pode torná-la a maior empresa de energia do mundo.

A Shenhua não se concentra na queima de biomassa. Muitas de suas centrais térmicas estão localizadas no norte (perto de minas de carvão) e removem razoavelmente qualquer fonte de biomassa. A Shenhua está aumentando a energia renovável, como a energia eólica e solar, e fez muito trabalho com hidrogênio. A empresa lançará 300 postos de abastecimento de hidrogênio em todo o país nos próximos cinco anos. No entanto, em algum momento após a fusão (uma vez que a escala é pequena), Shenhua pode se tornar o objeto de pressão para o governo para realizar co-queima. Sua proximidade com resíduos agrícolas é geralmente pobre, o que a torna a escolha ideal para pelotas de madeira importada. Além disso, uma vez que a proibição seja levantada, a propriedade portuária da Shenhua ajudará a importar pelotas de madeira.

A visita foi impressionante. Embora esta afirmação seja fácil, é sensato não ignorar os esforços da China. Devemos continuar a prestar atenção ao mercado chinês de biomassa.